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Marte 2033: dalla docu-fiction alla dura realtà

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Marte 2033 - Mars 2033

La corsa verso Marte è già in atto da decenni, ma l’obiettivo, riuscire a portare un equipaggio umano ad esplorare il pianeta rosso, resta distante, come dimostra il continuo slittamento della data prevista per la partenza della prima missione umana. Il primo a proporla fu Wernher von Braun, il padre del razzo Saturno V che portò l’uomo sulla Luna, il quale pensava di riuscire a mandare sei uomini su Marte entro l’inizio degli anni Ottanta.

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Il traguardo: uomini su Marte tra il 2028 e il 2033

Nei decenni successivi la data prevista per la realizzazione di un avamposto umano su Marte continuò a slittare prima al 2020, poi al 2030, infine alla metà degli anni Trenta come dichiarò nel 2010 il presidente Barack Obama (mentre la Cina spera di lanciare proprie missioni umane verso Marte tra il 2040 e il 2060 e l’Esa col programma Aurora punta ad una missione entro il 2033). Ciò nonostante, l’ingresso nel settore di imprese private come SpaceX o Lockeed Martin potrebbe portare ad accelerare leggermente i tempi e a lanciare la prima missione umana verso Marte già nel 2024-2028.

Marte 2033 - Mars 2033
Sfide impegnative

Le difficoltà dell’impresa sono legate non solo al costo, quanto piuttosto alle difficoltà logistiche, così rilevanti che la Nasa sta ora progettando di arrivare ad una fase di “indipendenza dalla Terra” per le sue future missioni (anche se ciò potrebbe richiedere altri decenni), di atterraggio e decollo senza danni da un pianeta dotato di una massa consistente e di un’atmosfera rarefatta che rende necessario l’utilizzo di retrorazzi in entrambe le fasi (per non schiantarsi al suolo come ha fatto la sonda Schiapparelli) e di salute per l’equipaggio, dovute all’esposizione a raggi cosmici ad alta energia e altre radiazioni ionizzanti oltre che alla perdita di peso, all’isolamento per mesi dalla Terra e al rischio di contaminazioni da eventuali microbi marziani, solo per ricordare le sfide principali.

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National Geographic lancia Mars

Nonostante o forse proprio per queste sfide, Marte è un obiettivo che affascina non solo la scienza ma anche i grandi media, così non sorprende che National Geographic abbia dedicato alla corsa verso Marte una docu-fiction in sei episodi, “Mars”, che mescola elementi come vere interviste con la storia fantastica di un gruppo di astronauti che decollano verso Marte nel 2033, con l’obiettivo di trasformare il pianeta rosso, un giorno, nella nuova casa del genere umano. La serie, prodotta da Brian Grazer e Ron Howard, è ricca di spunti di riflessione, con interviste all’astrofisico americano Neil deGrasse Tyson, all’astronauta Scott Kelly e all’imprenditore visionario Elon Musk, fondatore e proprietario di Tesla, SolarCity e della stessa SpaceX.

Marte 2033 - Mars 2033

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