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Quanti esseri umani può sostenere il pianeta terra?

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Quanti abitanti può ospitare la Terra?

Lo sapete quanti siamo sul pianeta terra al momento? Oltre 7,3 miliardi e tendiamo ad aumentare al ritmo di oltre 200 mila esseri umani ogni giorno, come saldo tra nuovi nati (oltre 400 mila ogni giorno) e morti (poco meno di 200 mila). Come dire che entro fine anno ci saranno 73 milioni di bocche da sfamare in più di quante non ce ne fossero all'ultimo capodanno. I due più popolati paesi al mondo sono la Cina (oltre quota 1,40 miliardi) e l'India (poco sotto quota 1,28 miliardi), più staccati gli Stati Uniti (ormai vicini ai 325 milioni di abitanti), l'Indonesia (255 milioni abbondanti) e il Brasile (203 milioni e rotti).

Sovrappopolazione

Confrontando l'andamento della popolazione mondiale nella storia, dalla nascita dell'agricoltura, circa 8 mila anni prima della nascita di Cristo (quando si stima vivessero sulla terra 5 milioni di esseri umani) fino al 1.800, quando la popolazione mondiale ha raggiunto il miliardo, la crescita è stata impercettibile. In già nel 1930, la cifra era già raddoppiata, mentre il terzo miliardo è stato raggiunto nel 1959, il quarto nel 1974, il quinto nel 1987, il sesto nel 1999 e il settimo nel 2011. Ora la crescita sta rallentando e se nel 1970 c'era circa metà della popolazione attuale, adesso occorrerebbero altri 200 anni perché raddoppi nuovamente.

Carenza di acqua potabile

Ma secondo il sociobiologo dell'Università di Harvard, Edward Wilson, non ci arriveremo comunque a causa di una serie di limiti: oltre alla disponibilità limitata di acqua potabile, c'è da considerare che la terra destinate alla coltivazione di generi alimentari è limitata. Se anche diventassimo tutti vegetariani (e quindi consumassimo interamente i raccolti agricoli anziché trasformarli in parte in mangimi per animali) non esistono ad oggi più di 1,4 miliardi di ettari di terreno coltivabile al mondo, che potrebbero produrre al massimo 2 miliardi di tonnellate di grano all'anno.

Carenza di cibo

Quanto basta per sfamare 10 miliardi di vegetariani o solo 2,5 miliardi di onnivori che seguano una "dieta americana". Altri scienziati come il biologo Joel Cohen della Columbia University segnalano ulteriori limiti come la concentrazione atmosferica di carbone, il ciclo del nitrogeno o la quantità disponibile di fosforo. Così visto che tra il 2050 e il 2100 dovremmo toccare rispettivamente i 9 e i 10 miliardi di esseri umani viventi, la corsa della razza umana potrebbe essere arrivata quasi al capolinea.

Terraformare Marte

A meno che non si riesca ad avviare una colonizzazione su vasta scala dello spazio (nel 2020 gli Stati Uniti vorrebbero mandare una prima spedizione umana su Marte) o, più concretamente, che la natalità cali, come in parte sta già avvenendo. La Germania, ad esempio, ha smesso di crescere da un decennio, l'Italia cresce solo tramite l'immigrazione (e a partire dal 2025 dovrebbe iniziare a calare), mentre la Cina inizierà a declinare dal 2035. Entro tale data sarà stata superata dall'India che pur rallentando continuerà a crescere almeno fino al 2050, quando esisteranno sul pianeta oltre 1,6 miliardi di indiani.

Tags: Alimentazione, Scienze, Terra, Popolazione mondiale, Sovrappopolazione